山車大叔Vol.1:夏末秋初的第一道曙光:與Ford Kuga的東台灣探索之旅

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趁著這中秋雙颱夾擊的片刻,我和Kuga來到花蓮,試著在那立霧溪出海口畔的最後淨土盼到那夏末秋初的第一道曙光,與那總能帶走一切世俗紛擾和煩憂的蔚藍與太平洋…

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故事的開始,

其實是來自1907年法國清晨報的一篇報導:

在那個汽車才剛發明沒多久的年代,

人們開始思考是否當一個人有了車之後,

就能辦到任何事情,去到任何想的到的地方?

所以清晨報的編輯便在報導中發出挑戰,

廣邀各家好手在那年夏天從北京開車回巴黎;

當然,我沒那麼神通廣大,

也沒參加過這赫赫有名的耐久拉力賽,

但這想法卻在我腦海中揮之不去;

是,壯遊式的公路旅行確實迷人,

但那終究是公路到的了的地方,

多了分predictable,卻少了些隨遇而安的愜意;

如果說公路旅行的浪漫,

是在於那透過鋪裝道路串連起路途中不可思議的人文與景致變化,

那麼開著一架有著四輪傳動的"山車"去旅行的浪漫,

更是來自於那離開鋪裝路面後、柳暗花明又一村的驚喜與無限可能,

別忘了我們都曾經是對未來充滿著想像與衝勁的少年,

或許現實的枷鎖多少制限了我們盡情發揮的空間,

但關於探索、體驗未知的疆域與境界這回事,

你唯一要思考的只是要與不要而已罷了;

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所以當這回得到了Ford Kuga的試駕邀約,

還是我朝思暮想的柴油四傳車型,

心理便有個聲音不斷告訴自己,

何不令這段試車經歷成為"山車大叔"這個全新單元的第一集?

真正走訪一些經過卻不曾深入過的秘境,

見識這塊我們深愛的土地最罕為人知卻也是最美麗的風景?

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這是個掃興的中秋假期,

儘管開始創業後"連假"的概念似乎也與我越來越遠,

但終究心底還是期待能見著個像樣的滿月—只是當新聞不斷放送著莫蘭蒂肆虐高屏與台東那驚悚又駭人的畫面,

說老實話,

直到決定出發前我心裡都是很忐忑的—就算北台灣的風雨已有了漸弱的趨勢,

就算好友恰巧有空檔能一起成行,

就算氣象也說隔天一早花東會放晴,

但還有個馬勒卡隨伺在側,

難道見著夏末秋初的第一道曙光這般單純的願望真的只是癡人說夢而已?

時間一點一滴的流,

直到下午四點我還在台北的家裡擔憂—放手一搏?還是改天再走?

只是當我隨手Google了下預計今晚要紮營的地點—那坐落在台11線花東海岸公路的牛山,

潔淨的沙灘、碧綠的海岸山巒與那一望無際的太平洋,

卻彷彿在招手似的不斷誘惑著我可千萬別錯過;

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男人嘛!出門遠遊哪需要那麼多顧慮,

何況這回駕著的還是台四輪傳動又是柴油動力的Kuga,

基本上一切關於長途旅行的充要條件都具備了,

哪有什麼到不了的地方?

索性收拾了下行囊,

帶著點基本的露營裝備還有我摯愛的Cooper,

總算趕在落日前展開了這段兩個男人與一條狗的冒險/放空之旅,

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雖說花東一帶的狀況依舊不明,

但說走就走的隨興卻反倒令我暗自竊喜;

試著回想上一次這般隨心所欲是什麼時候的事?

坦白說我早已忘記,

但此時此刻,

確實振奮了早已被工作給積壓的不成人形的我的心。

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前往花東的路上,

儘管還是不免俗的在國道五號上遭遇了不少車流,

好在Kuga TDCI的扭力實在出色,

柴油車在低速走走停停的環境底下實在是既輕鬆又不費吹灰之力,

而且這架柴油引擎的油門反應相當輕快,

就算渦輪遲滯難免,

但轉速攀升相當積極又夠直接,

再配上動力傳輸夠紮實的雙離合器變速箱,

隨傳隨到的力道至少令身陷車陣中不再是件那麼痛苦的事;

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總算在過了礁溪後我們擺脫了車流,

柴油輕快而澎湃的加速節奏再次勾起了心底對未知旅程的期待與悸動,

而且必須得說Kuga的隔音確實到位,

無論是底盤噪音與風切聲的抑制都在水準之上,

再加上方便好用的SYNC 2與出色的音響效果,

與總能適時拉你回正軌的車道偏移系統和恰到好處的方向機輔助手感—儘管我很崇尚簡單機械的魅力與所謂正統越野的吉普作風,

但說老實話能駕著這麼樣一台科技層次夠入時、面面俱到又配備極好、並且fine tune到令人難以挑剔的SUV出遊,

真的是件很幸福又很輕鬆愉快的事,

重點是每當你見著儀表中央的瞬間油耗,

更會被那低的有些不可思議的數字給逗得會心一笑;

好一台讓人快樂的車子!

人們總認為這種規格的feature只會出現在售價高昂的進口歐系車之間,

殊不知Kuga其實近在眼前,

甚至出色的很可以。

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抵達蘇澳前夕天色已是接近全暗的程度,

不安的因子開始佔據了思緒,

當然我相信這樣一台設定上十足歐化又有著完整主被動安全的SUV絕對能帶著我全身而退,

但蘇花公路的惡名昭彰卻也是不爭的事實—尤其前一晚的狂風暴雨才剛帶來了幾處落石,

就算路面早已乾燥了,

也不見太多大卡車流,

但心底想一路挺進壽豐鄉的決心卻也開始有些動搖…算了,至少先到花蓮再說吧!

才剛經歷了上回340i時的道路封閉,

這回我實在不想再跟夢寐以求的花東海岸擦身而過,

天色暗了時間晚了也阻止不了我!

鐵了心,掛上S檔,我開始奮力向花蓮挺進;

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必須得說Kuga實在是一台非常討喜的SUV,

說真的她從來都不是台需要去強調操控性能的車子,

而且高重心的休旅車身再加上柴油引擎不免俗多出來的重量總會反映在頻臨極限時更劇烈的側傾與轉向不足上,

但優異的車身剛性也好、清楚的路感傳遞與得宜的懸吊阻尼設定也好,

抑或是明確的車頭指向也好,

Kuga出色的均衡性,

總能令你很快進入狀況並且輕易的掌握激烈操駕時的節奏,

再配上飽滿的柴油扭力高原與四傳更優異的循跡,

你可以很明顯的感受到她的貼地性極佳,

更沒有許多SUV那種惱人的晃動與胡亂的車尾動態反應,

而且據說Kuga還有個級距裡僅見的RSC車輛防滾系統去,

可以有效降低高重心SUV翻車的危險與可能性—當然我並沒有打算要把一台休旅車給逼到極限的意思,

但這確實給了我更敢放手一搏的本錢,

更令這段夜奔蘇花的經歷,

成為了一次相當有意思的體驗;

不過重點是當我經過南澳,

和著陡峭的山壁一路攀升至清水斷崖,

儘管沿路鮮少有路燈照明,

只見那皎潔的月光透過入夜後逐漸散去的雲層照亮了蘇花,

照亮了巨石堆疊著的岩岸與山崖,

更照亮了寧靜致遠的波光粼粼與太平洋…What a VIEW!

從沒想過月色竟能如此令人心醉,

好一個中秋,好一個摸黑夜行!

這一刻的景致與靜謐,

不只難忘,

更是無比撫慰人心…

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也或許是太過沉浸在這難得的氣氛裡,

當我來到蘇花終點一帶的崇德,

竟也才花了一個小時初頭的光景!

只是這麼一來一回卻也已是晚上八點,

就算我這輩子從沒在這麼短的時間走完這條最美麗的海岸公路,

心裡卻也雀躍不到哪裡,

畢竟要去到遠在壽豐的牛山至少還要一個多小時的車程,

別說同行的好友了,

連平時安穩又黏人的Cooper都開始有些坐立難安;

索性翻了下地圖,

試圖找個今晚露宿的地點;

怪怪!原來我們早已來到立霧溪畔,

眼看出海口不過是一步之遙,

何不脫離主幹道,

在開闊的海岸線荒原間找個紮營的地點?

趕緊設定了地標便開始了這段未知的旅程,

說老實話在伸手不見五指的產業道路中向前實在不是件容易的事,

儘管這段路程至少有60%的部分都還有著柏油鋪裝,

但兩側高聳的雜草與樹叢卻也令人膽戰心驚,

有種駕著星艦在宇宙中迷航的不確定感—

只是走著走著倒也豁然開朗,

迎面而來的也總算不再是茂密的有些雜亂無章的亞熱帶植被與樹葉掃過車身時的聲響,

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終於!

只見那滿月照映下、令我朝思暮想的海岸線就這樣無邊而無際的展開在眼前,

從沒想過我們能在夜深人靜的荒野中找到這麼樣一個靜僻而與世隔絕的絕佳地點;

我能說,這種隨遇而安的飄泊與自在,

正是山車的浪漫之處嗎?

趕緊找了個Cozy的角落紮了營,

這是個強調絕對放空的夜晚—說老實話這回我並沒有帶太多裝備,

是說我早已打定主意要在車上過夜,

所以只帶了套廚房,

基本的桌椅燈具還有組天幕,

諾大的冰桶裡也只裝了前陣子和朋友們團購的沙朗還有幾罐啤酒,

頂多再佐些沿路便利商店買來的泡麵還有Finger food—但這真的是我所有露營經歷裡最棒的一次,

儘管外圍環流忽大忽小的風勢令架設天幕比想像中又多花了些時間,

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但當我們席地而坐,喝著啤酒,

聽著悠遠的浪濤聲響與微涼的初秋海風拂過,

再帶著點Chet Baker慵懶而獨特的歌聲悠悠,

就連通常在陌生環境裡難免有些焦慮的Cooper都能安穩的打呼入睡…

人們常說大海能讓人平靜,

這一刻我總算明白箇中道理—悠遠的浪濤聲似乎有種魔力,

總能帶走游子的疲憊與孤寂,

讓人靜下心來,

或是放空思緒,或是思考未來;

是說這年頭的露營早已淪為裝備競賽與都市人們的社交場所,

誰還記得貼近大自然的初衷?

而當我們反璞歸真,

用最原始的方式體驗著、感受著mother nature的每一個細節,

享受那真實而美好的氛圍;

那感受,那悸動,那烙印在心裡的畫面,

才最是強烈…

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這晚,

或許很簡單,

但內心的感動卻最是深刻;

而我,也幸運地在風雨前夕找到了那難能可貴的平靜,在初秋的第一道曙光中醒來,在壯闊而蔚藍的太平洋面前盼到了那不被世俗紛擾的心曠神怡與純粹;

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我總覺得上帝是公平的,

或許交通的不便利某種程度阻礙了這裡的發展、

甚至令花東總給人種很有距離的感受,

但事實是只要沒有太多車流,

這片其實近在眼前的東台灣淨土所能帶給我們的,

卻是那與世無爭的耳目一新與絕對遼闊,

還有那美得足教人窒息的風情萬種;

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有趣的是,

花東某種程度卻也與這回伴著我的Kuga有幾分相似,

別說我矯情,

只是當我們早已對同級距裡日系車普遍的乏善可陳習以為常,

習慣了那老舊的自然進氣動力與毫不起眼的科技質量,

習慣了將主被動安全列為選配的cost down手法,

卻忘了車壇裡其實還有著這樣一架中流砥柱,

透過厚實的底子與早已跳脫了時下國產車框架的入時與層次,

只是單純靠著本質來喚醒我們心底對於一台"好車"該有的期待與感動;

所以我說Kuga是台與世無爭的SUV,

當她的定價也不過就是國產SUV普遍的水準而已,

端出來的牛肉卻足以與任何一台級距相彷的歐系進口車相庭抗禮,

環視車壇又有誰能夠格和她競爭呢?

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