Some Truly Majestic Moment – Bentley工廠巡禮& 2016MY Continental GT Family 北國記遊

GQ023曾在電影"The Bucket List"裡,

看到兩位主角們正努力思索著有些什麼事情,

是在我們離開這世界前非做不可才不會徒留遺憾的?

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Witness something truly majestic,

這是男主角寫下的第一個agenda,

能在有限的生面見證真正偉大、令人嘆為觀止的事物,

能帶給我們的絕對不僅僅是當下的震撼,

更是一種永恆不滅的感動與內心深處的無盡啟發;

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Bentley,一直都是汽車工業裡最舉足輕重的車廠之一,

儘管造的是金字塔頂端才有能力擁有的頂級車款,

無論是以最高標準為唯一指導原則的造車理念,

雋永又無可取代的設計,

與象徵了絕對尊榮與品味的崇高精神,

就算產量與銷量遠不及一般平價品牌,

無遠佛屆的指標性意義卻更令人無法忽視足以改變車壇的格局與影響力;

這回,選在北國挪威的Trollstigen與大西洋海濱公路的16年式Bentley Continental媒體試駕,

並由英國Crewe的Bentley工廠作為首站巡禮,

追求beyond perfection的極致工藝,

更是我這樣愛車成癡的Petrohead怎麼都無法抗拒的史詩之旅;

Witness something truly majestic,

我想,這回的北歐行已經辦到了吧?

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我們在春末夏初的6月份來到Crewe,

說老實話,能親眼見識到Bentley的工廠還真令人興奮不已:

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明亮嶄新的內置餔陳,

一塵不染的每一吋角落,

與每一個深受追求完美的品牌精神感召的技師們在自己的崗位上辛勤,

隨手問了位在內裝區縫製方向盤的老師傅,

只見他滔滔不絕地分享著每縫製一個Bentley的方向盤都需要花到至少一小時又五十分的光景,

並且布料接縫處的間隙都只能恰好是1mm的水平(這樣才能確保方向盤的縫線夠緊實並且夠平整),

儘管做的只是重複的項目卻依舊讓他充滿挑戰並隨時戰戰兢兢,

職人般不容許任何瑕疵的精神更是令人肅然起敬;

輾轉來到Bentley的原木廠房,

內心更是無比衝擊,

首先,Bentley認為車上的木紋飾板既然用了相應材質,

就必須要在任何情況下摸起來都是溫暖的才夠稱作是真正木頭應該付予人的質量與觸感,

所以除了堅持要用一定厚度的原木來做熱壓成型之外,

頂級車款Mulsanne上更是用一整塊完整的木頭原料去雕刻出造型與背面因應門板的崁入彎角與鎖點,

奢華的程度更是難以想像,

而除了著名的左右對稱"鏡像"花紋令人讚嘆,

飾板上的金箔飾條更是老師傅親手刻畫並拼貼出的成品,

其中只要任何一個環節出了問題就是打掉重練,

耗費的心血與時間更是常人難以理解。

不過最令我感興趣的,

還是廠區內驚人的骨董收藏:

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最具代表性的EXP2、

30年代因挑戰從法國加萊到坎城的Blue Train Express列車成功而別負盛名的Speed Six與Bentley創辦人生前最愛的8 Litre,

每一台都象徵了Bentley歷史上重要的一頁,

乘載了令人們津津樂道又心醉不已的故事:

像是Speed Six the Blue Train Car,

當年的車主Woolf Barnato貴為風流倜儻的英國上流人士,

喜愛駕車的他每個周末前夕都會從倫敦通過多佛海峽,

並帶著女伴一路往坎城出發自駕;

為此,Bentley特別在這台Speed Six的後座裝了一組迷你吧檯與側座椅,

方便隨扈能隨時在後座為主人與女伴調酒,

享受旅行的每一刻時光,

有趣又令人著迷的情節與時代背景更為這Racing Green的Speed Six增添了分神秘的氣息。

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結束了Crewe的參訪行程,

我們乘著私人飛機一路向北,

輾轉來到了位於挪威Alesund的Storfjord Hotel;

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這是一座相當隱密的旅館,

有著與世隔絕並足以令人窒息的唯美北歐景致,

乘著直升機前往Check-in的路上,

只見遠處連綿的山頭依舊掛著靄靄白雪,

與一望無際的森林、湖泊與高山直通天際線,

此情此景更是永生都難以忘懷,

寧靜致遠,用來形容當下內心的平靜與遼闊自是不在話下,

而幾近永晝的天色儘管多少影響了睡眠品質,

卻是相當有趣的經歷;

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隔天一早的Briefing,

說明了這是一段全長近400公里的Grand Tour,

儘管天公並不做美,

濕冷又陰霾的氣候下要在多數不算寬敞的路段下駕駛著如此昂貴又有著一定噸位的Continental,

心理自是多了分壓力,

不過只見一字排開、小至入門的Continental GT V8、大至動力排山倒海的Continental GT Speed的全系列車型隨伺在側,

內心又是一陣陣漣漪;

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16年式的Continental GT雖說是小改款,

外觀上卻有著不小幅度的改變,

從前保險桿的造型、後下擾流的設計、行李箱上的鴨尾與重新規畫的鍍鉻裝飾,

都能一眼認出新年式的Continental不一樣了;

內裝雖然沒有太大幅度的變革,

但新增的Hot Spot功能只要連上手機就能透過車載娛樂裝置提供wifi訊號給3C產品,

相當實用更令人愛不釋手,

而小幅提升的動力與重新優化並降低了10mm的主動式懸掛系統賦予了新年式Continental GT比過往更迷人的動態反映,

也令人對這次的試駕多了分期待。

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第一段前往"精靈公路"Trollstigen的路途,

我們選擇的是車系性能旗艦的GT Speed;

打開電門並且push start,

W12的聲浪實在令人癡狂,

必須得說當全世界都奉行著強調燃油效率與低碳排量的down sizing風潮,

如此不畏世道依舊故我的大排氣量多汽缸引擎反倒更能凸顯工藝極致的魅力與正在消逝的美好;

連上開放道路的那一刻,

壓抑許久的心情終能釋放,

儘管天空依舊飄著些雨卻不減想要奔馳的心情,

而GT Speed的表現更令人嘆為觀止,

635匹動力傾巢而出時就算瘋狂無比卻感受不到絲毫讓人不安的因素,

也或許是無與倫比的路感與四輪傳動的抓地力實在強悍,

但在濕滑的鋪裝道路上你可以毫無後顧之憂的享受這架2.3ton的大型跑車的駕駛樂趣,

優異的隔音更將窗外紛擾的世界給阻絕得一乾二淨,

彷彿駕著堡壘般的紮實與安全感著實讓我印象深刻,

手縫又細膩的奢華皮革內裝與萬人之上的高檔配置,

更確保了長途旅行的最高品質。

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不過最讓我訝異的,

還是整體操控的協調與靈活,

終究這是一台巨大又相當沉重的W12,

有些先天的物理限制是無法避免的,

但在Continental GT Speed上你卻感受不到車重往往伴隨著的缺點,

雖說用力操駕時你依舊能體會的到快速變化重心時的側傾,

但無論是指向與車身行進的動態回饋卻又完全不沒有超過兩噸的車通常會有的表現,

不到犀利卻聽話無比的車頭指向輔以聰明的四輪傳動,

更給予了無論是新手或者老練的駕駛都能輕鬆暢快駕御的本錢;

必須得說這真是一台偉大的工藝機械,

儘管"好上手"不算是駕駛樂趣的充要條件,

但我認為賓利所成就的是更令人驚豔的工藝層次,

要怎麼樣讓對駕駛這件事不一定充滿熱情或有著豐富經驗的人都可以在第一時間就熟悉並且暢快的駕馭一台無論動力與車重都相當驚人的作品,

其中所下的苦功與心血可是完全不輸給那些純粹追求操控與性能的Super Car。

離開了坐落在63號公路沿線的鄉村與小鎮我們開始向北深入,

兩側的山頭正逐漸高聳,

儘管六月份卻依舊覆蓋著白雪,

高緯度的景致更讓人心曠神怡。

隨著海拔攀升,

氣溫更加寒冷,

不過乘坐在這世上數一數二coach work打造而成的內裝裡,

唯一要做的不過是盡收眼前的每一個moment罷了;

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霎那間,景色變的遼闊,

兩側的山頭轉眼由連綿的丘陵取代,

柳暗花明又一村之後的寬廣與一望無際更令人醉到心坎裡,

找了處彎角下車拍照,

就算頂著0度低溫與陰雨又如何?

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我好像來到了星際效應裡Matt Damon身處的冰原之中,

萬籟俱寂的雪白山谷間除了W12的低鳴外你再也聽不到半點聲響,

如此孤寂卻又壯闊無比的景色,

更是此生都無法忘懷的瞬間,

彷彿在夢裡那樣不切實際卻又完美的毋需贅言,

這不正是Grand Touring的最佳寫照嗎?

Full of solitude, full of serenity, full of unforgettable moments.

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在換手點接過了Continental GT V8 S Convertible的鑰匙,

我們快速通過了Trollstigen Kafe的山頭,

迎面而來另一面山壁上的正是Trollstigen Road上最具盛名的髮夾彎道,

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當然,如此刁鑽的山路並不是這樣超過兩噸的大型車款最佳的舞台,

但車重達2.2噸的V8 S依舊表現得相當出色,

一來8缸引擎終究還是比W12來的更輕並且更能有效率的配置車身重心,

二來528匹的動力就數據與路上表現都是強悍無比,

就算動力上比GT Speed總來的入門些,

動態表現卻是更勝於藍,

靈活的指向賦予了無比的樂趣與信心,

更令Continental GT V8 S巨大的身軀能在狹窄延綿的彎路中如魚得水般自在操控,

暢快的感受絕對有過而無不及。GQ031GQ034 GQ032

儘管前往第二換手點的路途中,

突如其來的狂暴雨勢再加上僅兩線寬的公路實在令人難以盡興的體驗V8 S全力下的表現,

但每每回神留意時速表卻都座落在至少140~180km的均速水準;

通常一般的量產車要在如此惡劣的天候與路況中保持一定的高速巡航都已是相當令駕駛苦惱與不安的差事,

別說濕滑路面的差勁抓地力令人害怕,

光大雨打在車身鈑金時的共鳴響聲都足令人想要放慢車速求平安健康,

何況是隔音通常不慎理想的敞篷車上?

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但在這架Convertible車身的Continental GT身上,

與世隔絕的氣定神閒依舊,

視車外環境於無物的高速巡航,

說明了層峰的科技與造車工藝更給了你足以挑戰大自然的本錢,

讓你可以不畏險峻的勇往直前;

順道一提,這也是我開過有史以來組裝最紮實的敞篷車,

不只隔音完美,

激烈操駕百來公里仍舊毫無異音(以敞篷來說,這幾乎是不可能的任務),

頂尖工藝所打造出的無敵質量更是可圈可點。

來到第二換手點,

這趟旅程也接近了尾聲,

剩下近200km的路程,

陪伴我們的是最Basic的Continental GT V8;

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別以為她入門,

507匹的峰值動力與依舊細膩又奢華的每一分細節證明了她絕對不是省油的燈,

只是油耗更漂亮罷了;

當然,GT V8究設定上還是跟更運動化的V8 S有著不同調性,

就算實際數據差異不大,

但實際駕駛起來更多了分悠閒與舒適,

儘管路感偏軟卻同樣無懈可擊的無可挑剔,

對應Grand Touring的車格更是恰到好處。

眼見天氣似乎逐漸穩定,

我們決定要好好享受一下敞篷車的上空魅力;

Bentley Continental GT launch, Norway, June 2015 Photo: James Lipman / jameslipman.com

Bentley Continental GT launch, Norway, June 2015 Photo: James Lipman / jameslipman.com

DSC_0372打開了睽違許久的頂棚並再次回到路上,

沒想到依舊陰霾的天空卻又下起了大雨,

好在Continental優異的空氣力學設計與後座分流帳板發揮了相當作用,

就算雨勢越發驚人,

維持著巡航車速的我們可是絲毫不受半點影響,

更沒有半點雨滴進入車艙(當然,請記著這還是要關上車窗並保持著至少60km以上的車速),

只是盡情的享受能跟此等Ultimate Machine的每一刻時光,

直到Atlantic Road出了名鬼斧神工的陸橋出現在眼前,

直到旅程的終點,

直到這永生難忘的北國一夢徹底完結…

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過去我並不算是個Continental GT的粉絲,

畢竟如此昂貴又超越現實的車格對多數人而言不只遙遠,

嬌貴的刻板印象更令人懷疑,

除了品牌形象與絕對財富的象徵外,

這樣一台令人不捨讓她風吹日曬雨淋更遑論開出門遠行的奢侈之作,

到底除了玩賞炫耀之外還有什麼與眾不同的存在價值?

直到這次的北國之行,

直到我在Crewe的廠房裡見識到每一位工匠都是如此理直氣壯又不計代價與成本的追求著最高標準的工藝水平,

直到我們在狂風暴雨又嚴重積水的鄉村公路上輕鬆寫意又氣定神閒的用不可思議的高速疾行,

直到我們在連續又刁鑽的髮夾彎中將2噸多的巨大機械給玩弄與股掌中,

直到我們在傾盆大雨的挪威海岸線卻依舊能享受著上空的開闊景色與寧靜、舒適又無比乾爽的奢華內裝…

終於明白,

真正的Grand Tourer所擅長的舞台,

絕對不只有盛夏的海岸公路或者晴朗的高緯度景致,

而是能在任何情況下都能帶著你舒適又自在的挑戰險峻的大自然,

並且賦予你絕對的信心與把握縱情奔馳,

盡情享受每一段偉大又浩瀚的旅程;

這正是Continental GT的可貴之處,

因為她不僅是要伴隨著你四處壯遊,

享受人生的風景,

更能讓你徹底體悟人與車之間絕對的融為一體,

與尖端造車工藝的絕對魅力!

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