A Taste of America – Ford Explorer Built

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身為一個台灣男人,

身為一個自詡為愛車人士的窮忙族,

就算Vnz的薪水袋總是在發薪前夕被啃食的所剩無幾,

如果短暫的玩車生涯裡沒能擁有過一台美國車,

沒能擁有過一台做工粗糙,油耗驚人,動力輸出又完全不符合容積效率,與世俗眼光背道而馳的美國車,

好像有些不完整?

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只是如果你正期待著V-class跟156賣掉後陷入空窗的Vnz,

會用Mustang或者Camaro之流來個平民跑車圓夢計畫過過性能乾癮;

很抱歉,

Urban Outdoor計畫終究得擺在第一優先,

尤其這個月初Vnz才剛剛步入婚姻生活的殿堂(愛情的墳墓?!)

做任何決定都是洞見觀瞻;

於是乎,

顧家好男人的首選,

自然是可以肩負起舒適乘坐,大空間又能讓全家老小睡的安穩的休旅車款。

所以我買了這台2003 Ford Explorer,

或許你會好奇為什麼是這台爸爸不疼媽媽不愛的4公升美製SUV?

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畢竟市面上有太多太多的選擇。

但一來Explorer的零件實在便宜,

這一代含後來小改款近10年的產品生命週期,

加上與上一代用有相當多共用的零組件,

再加上採用正時鍊條的設計省去了太多太多保養的成本與麻煩,

與台灣福特對少量美製進口車同樣非常平易近人的零件價格,

對Vnz這種愛翻新的個性而言實在相當具有吸引力;

二來Explorer擁有非常標準的七座設定,

雖然SUV很難要求擁有寬敞又好坐的第三排空間(除非在往更大排氣量發展),

但這點生為美國市場的Explorer就算不是最大的福特SUV(上去還有Expedition跟Excursion),

表現倒也相當不錯;

三來,

從裡到外正統美式的各項設計,

無論是放的下大杯可樂的置杯架,

上排式排檔桿,

沒把鑰匙或者沒繫安全帶時的"噹噹噹"警示聲,

跟米黃色又相當肥厚的皮質內裝,

全然美國車才有的各種特色,

就算跟性能實在沾不上邊,

但渾厚的扭力加上大排氣量巡航的超低轉速,

這可是你在多數台灣市場主流歐日車款上所找不到的另類感受。

無論如何,

一如既往地牽倒車後,

Vnz不免俗的大買特買各式零件,

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這次我不再仰賴日拍(日拍上Explorer這種不算熱門的車種零件實在少得可以),

而是直接找上北美大型的零配件與線上購物網站,

如Amazon,Ebay或者是Auto Parts Warehouse等等;

只是我必須得老實承認這次真的踢到鐵板,

因為大多數這種線上零件網站都是從個別的倉庫出貨,

儘管北美寄送到當地多半是免運,

但如果直接在線上送回台灣全部走快遞的結果就是運費超.級.貴,

再加上稅金等等…

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比較理想的狀態就是如果能有個親朋好友或者找物流公司先在北美當地幫你收貨,

再走一般的貨運/海運;

不過也是有比較和善一點的網站,

比方說可以直接寄到台灣的機場,

運費也比貨送到府的快遞便宜許多。

這回Vnz偏重在底盤件的翻新,

基本的上下三角架,前後防傾桿橡皮,李仔串,舵桿&和尚頭,全車所有鐵套…舉凡你想的到的我都訂了,

在這裡必須再次稱讚一下這台美製SUV,

前後上下三腳架的每一顆和尚頭跟鐵套都設計的是可以獨立更換,

間接替車主省了非常非常多的維修成本,

要不是Vnz固執的堅持要換整只三腳架其實是可以省下相當多的費用(不過三腳架也很便宜就是了);

而這台Explorer也相當爭氣,

買回來第一次保養前Vnz用力開了四千公里,

底盤,變速箱,引擎本體是一滴油都沒漏,

傳動部分也是乾乾淨淨;

原本以為有漏的水龜座Vnz也在Amazon上買了一組(整個上下水龜座含水龜才NT2,000有找,不買白不買),

不過這一個多月也從來沒抓過溫度。

當然,

還是有踢到鐵板的時候,

比方說買錯的舵桿&舵桿和尚頭(長度也差太多了吧!!!),

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跟漏訂了一隻桶身這種糗事(好在很快就買到了)

此外,

Vnz還順便訂了輪圈,鬼面罩,原廠方向盤控制按鍵,原廠水箱罩,一車分的多功能腳踏墊跟崁入式晴雨窗;

話說原車主裝的國產防水腳踏實在是每次看到心情都跟著差了起來,

所以訂了一組Lund的Catchall腳踏,

3D的剪裁,細膩的絨毛與內附的塑膠扣裝起來倒也相當不錯。

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再來說說油耗,

好吧,

我承認這車比較耗油,

如果純粹只走市區又時常遇到塞車,

平均油耗只有約4.5km/L的水準;

好在美國車的特色就是巡航相當省油,

至少Vnz曾在滿載七人又冷氣全開的旅程中跑出9km/L的水準,

歸功於定速跟五速變速箱偏低的巡航轉速(100km時不到2000rpm),

以4.0來講應該算可以接受的程度,

再加上可以只加92的低壓比引擎,

油錢其實沒有想像中的驚人。

言盡於此,

駕著Explorer真的是滿不一樣的體驗,

低鳴的大排氣量六缸,

比想像中優異太多的車身隔音,

還有美國車向來不差的車身剛性,

其實美國車真的沒有想像中那麼不堪。

是,

我承認這車沒有那麼多亮點,

但朝夕相處下你真的會漸漸迷上她;

輕鬆的駕馭感受,

寬敞的空間,

不拘小節卻不粗製濫造的組裝品質,

還有永遠都源源不絕的扭力與加速反應,

再加上非常替高里程數著想的各項零件設計所換來的低廉保養費用,

美國車的好真的是有過才會懂。

如果你要的是龐大複雜的科技所建構出來的優異操控與性能,

對不起,

美國車真的不適合你;

但如果你要的只是一台貼近生活裡的大小需求,重視機能與易於使用勝過一切,嚮往巡航時的愜意跟長途旅行時永遠的滿車歡笑,

那請聽我勸你一句,

試試美國車吧!

Explorer Built,

正式開始!

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